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“Uno llega a ser grande por lo que lee y no por lo que escribe”

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Cositas de Lisboa

Atento. Hay que mantenerse bien alerta porque es una ciudad que puede sorprender a cada paso con las cosas más sencillas, pero algunas necesitan de cierto cuidado, como el fiera de la foto que en pleno centro de Lisboa y a las nueve de la mañana está ofreciendo “Coke” en sobrecitos, hash and porros para cubrir el espectro de nacionalidades que pueda toparse. Lo mismo sucede en cualquier sitio en donde se junten más de 2 turistas y particularmente en el Barrio Alto, que es una zona de ocio en donde se congregan de a 4 o 5 vendedores de droga por calle.

El motivo de tanta desfachatez hay que buscarlo en una ley del año 2001 que descriminaliza la compra, posesión y consumo de todas las drogas sin excepción, incluidas la heroína y la cocaína. Y a pesar de que todos los “camellos” estén a sus anchas y el trapicheo sea generalizado, hay estudios que difunde el estado portugués que hablan del descenso del uso de drogas, especialmente entre los jóvenes.

Es que en Lisboa la libertad se respira a cada paso y mientras en España el orinar en la calle es un placer prohibido, en el barrio de “La Alfama” construyeron un meadero publico al aire libre y lo bien que les va. “A ver que tanto echar fotos, que aquí te lo ponen bonito y no tienes que estar haciéndolo en cualquier lao”, gritaba un español mientras asomaba la cabeza con una sonrisa de oreja a oreja.

Y entretanto esperamos una ley que nos iguale en derechos con los amigos canidos, quizás el puntapié inicial lo esté dando el alcalde de Madrid, Alberto Ruiz-Gallardón, quien el mes pasado aprovechó su visita a la feria de arte contemporáneo (ARCO) para anunciar que, a partir del mes que viene, estará permitido orinar en público en la ciudad de Madrid siempre que se haga con fines artísticos. La ley está al caer.

Siguiendo por las callejuelas de “La Alfama” y luego de pasar por el Castillo de San Jorge, uno se da cuenta que en el barrio el aprovechamiento del espacio está a la orden del día. Porque algo como colgar la ropa en un tendedero que da a la calle que en la mayoría de los sitios está prohibido, aquí está permitido y sería de mal gusto no hacerlo, así que las doñas felices se inventaron un artilugio de lo mas practico y sencillo: un palo, sogas y un culo de botella empotrado a la pared, solo eso.

Y por último, en la casa de “El Coronel” que no tenia quien le escriba, por las dudas hicieron un lugarcito para que le echen las cartas, porque se sabe que en Lisboa, el cartero no llama dos veces…

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Barrio de “La Alfama”

Written by Gustavo Galatto

18 marzo, 2010 at 8:42 PM

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La Capilla de los huesos

“Nosotros, los huesos que aquí estamos, por los vuestros esperamos” es la simpática frase de bienvenida en la “Capela dos Ossos”, una capilla de la iglesia de San Francisco que se encuentra en la ciudad de Evora (Portugal), tierra de moros y romanos hasta que la santa iglesia católica y sus reyes se apoderaron de la península ibérica, para comenzar a administrar las almas y los caminos del miedo.

Una visión edulcorada del sitio que se vende como la oficial, dice que tres monjes franciscanos tuvieron la bella idea de construir la capilla como una manera de mostrar a los fieles el tránsito efímero que tenemos por la vida, y se dedicaron a juntar cinco mil cadáveres en los cementerios del pueblo para tan abnegada empresa, algo que hoy en día seria digno de una buena secta religiosa.

A favor de los franciscanos podemos decir que no se trata de una locura juvenil o de una desviación de la orden, ya que los mismísimos monjes capuchinos de Roma (Italia) hicieron otro tanto en la Iglesia de Santa María della Concezione. Pero los que realmente estaban en sintonía con los monjes portugueses fueron los “Caballeros Hospitalarios” de la Iglesia de Santa María de Wamba en Valladolid (España), que entre los muros que contienen tres mil calaveras escribieron el siguiente epitafio: “Como te ves, yo me vi, como me ves, te verás. Todo acaba en esto aquí. Piénsalo y no pecarás”.

Si a estos ejemplos le sumamos los cuarenta mil cadáveres que decoran la iglesia de Kostnice (Republica Checa) nos damos cuenta que esto forma parte de un plan, y es que no hay nada mejor que unas buenas calaveras con huesos cruzados para provocar el estupor de la concurrencia, no importa que se trate de una bandera pirata o de una iglesia católica, los mecanismos para robarse el oro o las almas son exactamente los mismos.

Pero lo cierto es que no todo el peso de estas costumbres debe caer sobre los hombros del Vaticano ya que la conservación de huesos en osarios nos viene de nuestros primos los judíos, y también es muy común en nuestros hermanos los ortodoxos. Aunque la idea de construir estos monumentos es solo nuestra, ya se sabe que entre dejar los huesos todos tirados en un rincón, a montar una capilla de halloween, solo hay un pasito.

Por último cabe destacar que si bien estas construcciones cumplieron con creces sus objetivos del pasado, hoy en día hace falta un poco mas de ingenio para reclutar fieles o mantenerlos firmes, ya que a nadie asusta un esqueleto y las iglesias se han transformado en lugares de peregrinación… turística. Además es una práctica en vías de extinción desde que a los ingratos se les ocurre ser cremados apenas fallecidos, ya que el fuego purificador no suele dejar rastros.

“Capela dos Ossos”

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Osarios monumentales

Huesos humanos decoran iglesias cristianas

Written by Gustavo Galatto

12 marzo, 2010 at 9:05 PM

Puerto de Palos

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Las 3 calaveras...

Luego de no sé cuantos años hoy finalmente puedo decirle a la señorita Alcira, mi maestra de segundo grado, que finalmente conocí el “Puerto de Palos”, ese lugar sagrado de los libros de texto al que nadie puede señalar con un dedo en el mapa, como “Boulogne sur Mer” o el “Paso de los Patos”, pero que están escritos con tinta indeleble en nuestros recuerdos de lecciones infantiles.

Lo cierto es que el puerto existe en la localidad de Palos de la Frontera (Huelva-España) y a raíz de la fabricación de siete carabelas para la conmemoración del quinto centenario del descubrimiento de América en 1992, recrearon un muelle y un barrio medieval en donde descansan las 3 naves de Colón, “La Santa María”, “La Pinta” y “La Niña”.

Para ser precisos el muelle de las carabelas esta a 3 kilómetros del lugar de donde zarpó Colón, y para poner en su sitio algunas cosas podemos afirmar que “La Santa María” no era una carabela, sino una nao fabricada en el norte de España y que originalmente se llamaba “La Gallega”. También se aclara que “el descubrimiento” es una forma genérica de nombrar el primer viaje de don Cristóbal, ya que se explica que fue el primer europeo en pisar suelo americano, después de los vikingos.

Pero el plato fuerte son las embarcaciones, tres cascarones de madera que a primera vista están inhabilitados para cualquier tipo de descubrimiento transoceánico, y que a pesar de todas sus limitaciones lograron unir continentes y hacer el mundo más pequeño. Y para demostrarlo nuevamente no se limitaron a construir maquetas a escala de las originales, sino que son replicas exactas construidas con técnicas y materiales de la época.

Es así que mientras tres barcos se quedaron para la filmación de la película de Ridley Scott: “1492: La conquista del paraíso” y luego a la Expo 92 de Sevilla, las otras tres emprendieron el viaje mítico de Colón hacia América en donde recorrieron varios puertos hasta quedarse en el pueblo tejano de Corpus Christi (USA) en confusa situación. La séptima embarcación era una réplica de la nao “Victoria”, la primera nave que dio la vuelta al mundo en una expedición comandada por Fernando de Magallanes y Juan Sebastián Elcano.

La visita se completa con un centro de interpretación donde se exhiben objetos de la época y un pequeño cine donde se proyecta un documental de media hora acerca del descubrimiento. También a escasos metros se encuentra un monumento donado por el gobierno argentino en conmemoración del vuelo del Plus Ultra que unió Palos de la Frontera con Buenos Aires en 1926, pero esa es otra historia.

Video de la pelicula en donde se las ve navegando (Vangelis)

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Palos de la Frontera en Google Maps

Película “1492: La conquista del paraíso” en You Tube

Banda de sonido de la película “1492: La conquista del paraíso” (Vangelis)

Written by Gustavo Galatto

11 marzo, 2010 at 9:55 AM

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Oceanario de Lisboa

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Foto de Mauricio F. Pinho en Panoramio

Para alguien que creció fascinado viendo a Jacques Cousteau en la tele surcando los océanos del mundo y sumergiéndose en las profundidades del mar, entrar al oceanario de Lisboa es como llegar a la “tierra prometida”. Para quienes no conocen al viejo de Jacques, fue uno de los mejores divulgadores científicos del siglo pasado y fuente de inspiración para toda una generación de pequeños curiosos.

Su triunfo quizás se deba a que por aquellos años los acuarios no eran convincentes en la recreación del mar y la tele era el acceso principal al mundo submarino, pero en algún momento las peceras comenzaron a crecer en forma desmedida hasta las dimensiones de hoy en día, en las cuales el nombre les queda ridículo o al menos insuficiente.

El oceanario de Lisboa tiene un tanque central que representa el océano global y contiene 5000 m3 de agua salada a una temperatura aproximada de 21 º C. En el habitan más de ocho mil animales y plantas de quinientas especies diferentes que requieren para su alimentación más de 150 kilos de comida semanal.

Fotos de Carlos Gonzalez y Chausinho en Flickr

A pesar de contar con varios tiburones la estrella del lugar es el pez Luna, que pertenece a una especie gigante con una media de 1.000 kg de peso y algunos ejemplares alcanzan más de 3 m de longitud. Habita en aguas tropicales y templadas a lo largo de todo el planeta y tiene el cuerpo aplastado lateralmente, por lo que cuando extiende sus aletas dorsales y ventrales, es tan largo como alto. Puede que sea feo, pero su cara no se olvida fácilmente ya que es muy curiosa.

Solo por buscarle un déficit, se echa de menos un túnel submarino al estilo del Aquarium Barcelona o el Faunia de Madrid, en donde sentirse rodeado e inmerso en las aguas del estanque, pero a diferencia de otros lugares, aquí no hay shows de orcas, ni de focas y la visita transcurre en la contemplación del imponente tanque a través de sus paredes de acrílico de 27 cm de espesor.

Pero si bien los números abruman y una visita confirma las expectativas que genera, es necesario destacar la labor educativa que cumple de cara a la sociedad con un programa de actividades nutrido y enfocado especialmente en los colegios, que es donde podrá captar nuevos entusiastas como lo hacia el viejo Cousteau en su nave el “Calipso”, pero esta vez sin pantalla de por medio, cara a cara en su “casi” hábitat natural.

Pez Luna

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Sitio oficial del Oceanario de Lisboa

Fotos de Mauricio F. Pinho en Panoramio

Fotos de chausinho en Flickr

Fotos de Carlos Gonzalez en Flickr

Written by Gustavo Galatto

9 marzo, 2010 at 5:42 PM

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Tranvías y elevadores de Lisboa, un viaje al pasado

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Sé Catedral de Lisboa

Son lentos, viejos y pesados. Crujen en cada curva por su estructura de madera y las ruedas rechinan en cada frenada. Comparándolos con los nuevos carros o autobuses son incómodos y además tienen poca capacidad, pero para todo aquel que no los sufra por vivir en Lisboa, es la única manera de transportarse a otro tiempo en menos de lo que canta un gallo, embeberse en esa magia que tienen las cosas de antaño, y volver a la realidad en la próxima parada.

La Companhia de Carris de Ferro de Lisboa (Carris) es la empresa de transporte público de pasajeros de la ciudad, y las estrellas indiscutibles de su red son los tranvías y elevadores, que constantemente  son fotografiados por infinidad de turistas en busca de la toma perfecta, que capte la esencia melancólica de esta ciudad colgada del tiempo.

Si bien hay 5 líneas de tranvías las más interesantes son la 28 y la 12, ya que nos pasean por la mayoría de los sitios turísticos que hay en el centro de Lisboa por tan solo 1,40 €, con el plus de aventurarse por todo tipo de callejuelas empinadas y barrios populares, que suelen ser el atractivo principal de la ciudad.

Arriba van…

Pero lo realmente innovador para quien vaya del llano es el sistema de funiculares o elevadores que tienen los lisboetas, y que en un primer análisis lucen pintorescos pero poco útiles, algo que luego de un día andando por la ciudad y ante una cuesta empinadísima de 400 metros, los transforma en la salvación con forma de tranvía.

Funicular "Da Gloria" y elevador de "Santa Justa"

En Lisboa hay tres funiculares en uso: “do Lavra”, “da Gloria” y “da Bica” y todos ellos fueron inaugurados alrededor de 1890. Están diseñados por el ingeniero Raoul Mesnier de Ponsard, que fue un alumno aventajado de Gustave Eiffel, del cual tomó influencias que plasmó en el único elevador de Lisboa, el de “Santa Justa”.

A pesar de estar rodeado de edificaciones se aprecia claramente la inspiración que viene de la Torre Eiffel, su estructura de hierro le da un aspecto contundente y a pesar de esto se aprecia el fino trabajo de ornamentación que es distinto en cada uno de los niveles. Tiene 45 metros y en su interior hay 2 ascensores que recorren el camino de subida y bajada por “tan solo” 2,50 €.

Pero a no asustarse, el inusual precio por 10 segundos de ascensor no tiene que ver con el transporte desde el barrio de Baixa Pombalina hasta el Chiado, y se justifica en el traslado hacia la época dorada de nuestros abuelos, un tiempo idealizado en donde se encuentran nuestras raíces, que es exactamente lo que ofrece Lisboa a todos sus visitantes, por una módica suma.

Dos secuencias de tranvias en la Sé Catedral

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Wiki de tranvias

 

Written by Gustavo Galatto

5 marzo, 2010 at 8:50 PM

Londres: una tarde en el Museo (NHM)

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Click para acceder a la galería de fotos

La simple contemplación de la fachada del Museo de Historia Natural en Londres alcanza para justificar el paseo. Inaugurado en 1881 y de estilo victoriano, es de esos edificios en los que el visitante necesita alejarse para  apreciar la magnitud de su presencia. Y la grandeza que despliega desde el exterior encuentra su correlato en las salas internas, en donde los niños corren a sus anchas mientras miran, tocan y sienten estar en un lugar hecho a su medida.

Dinosaurios, muchos dinosaurios, animales disecados, insectos y replicas a tamaño real como la impresionante ballena azul que domina la sala de mamíferos, y que junto con el diplodocus del hall de entrada y el tiranosaurio rex son de visita obligada si se va con prisa, porque ante la angustia de lo inabarcable de sus salas, es conveniente ir a los sitios destacados, y tomarse más de un día si se quiere conocer el lugar en profundidad.

Uno de los detalles más atractivos de la visita es la interactividad que propone en muchos puntos del paseo, como por ejemplo en la sala de la tierra en donde hay un simulador de terremotos, en el cual chicos y no tanto pueden experimentar la sensación que genera un seísmo mientras se está de compras en  un supermercado chino. Aterrador y divertido.

Aunque sin duda la estrella del lugar es el tiranosaurio rex animado, que vive arropado en una sala exclusiva y muy bien ambientada. Pero a pesar de las comodidades la bestia parece estar a punto de enfadarse y lanzar un mordisco asesino ante la presión constante a la cual es sometido. Gritos, flashes y abucheos pueden ser los motivos para elegir su próxima víctima.

Por último es importante destacar que el soberbio hall de entrada está presidido por una escultura del mismísimo Charles Darwin, que además de donar algunos animales que trajo de sus viajes, da nombre al área mas moderna del museo en donde científicos y estudiantes interactúan fomentados por las autoridades, ya que todo apunta a captar alumnos de entre 11 y 16 años, para que se sientan motivados al momento de elegir una carrera universitaria.

Todo esto y además es gratis…

Tyrannosaurus Rex en la Sala de los Dinosaurios

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Enlace hacia la página oficial del museo

Folleto en castellano, recomendado en caso de visita

Written by Gustavo Galatto

24 febrero, 2010 at 6:20 PM

¡Es-cán-da-lo!

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Y rock and roll...

Y rock and roll...

 

 

 

Es un escándalo y de varios sabores. Gritos, pitadas y aúpas al Real, al Atleti o al Geta según quien juegue en el bar, esa especie de comedor comunitario en donde  reside la quintaesencia madrileña. Si faltan deportes, hay alguna imagen religiosa que pasear por las calles o algún espectáculo al aire libre, pero siempre hay un motivo para alzar la copa e inevitablemente todos los caminos conducen al bar.

Lo primero al arribar es ir por la foto famosa en su centro neurálgico ya sea Times Square, el Obelisco o la Puerta del sol en nuestro caso, e inmortalizar al Oso y el Madroño, escultura que da símbolo y populariza Madrid. De aquí a la zona de ocio más cercana hay tan solo 300 metros, empieza en la Plaza del Ángel y está dominada por la calle Huertas, aunque de vegetales poco.

Si salimos en diagonal por la Calle del Prado terminamos en el Museo Thyssen, si en cambio optamos en ir por Huertas derecho culminaremos en el Museo del Prado, pero si tomamos la Calle Atocha llegaremos al Museo Reina Sofía, o sea, no hay lugar del mundo con mas cuadros por metro cuadrado y se lo conoce como el Barrio de las Letras.

En la Iglesia de San Sebastián se casó Gustavo Adolfo Bécquer, en la Calle del Infante vivió Miguel de Cervantes, y en la calle de este último está el Museo Lope de Vega, que junto a las baldosas escritas con sonetos de Quevedo y Góngora, comparten zona con las estatuas de Calderón de la barca y Federico García Lorca, que habitan la Plaza Santa Ana, lugar de encuentro del barrio en el cual vivió doña Literatura de 4to.

A pesar de semejante despliegue lo más llamativo del lugar es el clima de fiesta generalizado que hay por sus calles, donde se arremolinan turistas generalmente europeos que vienen en busca del sol y la dicha españoles. El alboroto suele ser mayúsculo y ubica a España en el segundo puesto de países más ruidosos de la urbe detrás de Japón.

Si fuera de los locales el ambiente es ruidoso, dentro de los mismos se alcanza el paroxismo y los clientes suelen estar de pie, acodados en la barra tomando cañas y pinchos. Lograr que un mozo se acerque a la mesa es una tarea difícil ya que los pisos suelen estar sembrados de papeles y carozos de aceituna que se ponen junto al vermouth de grifo, como pintxo de cortesía

“Ya lo ves, somos un país de puercos” afirma una madrileña y cuando dice puercos piensa en el cuarto trasero de un cerdo ibérico de Jabugo, un Pata Negra, autentica joya nacional que se disfruta en todas las comunidades autónomas, como la tortilla de patatas, el chato de vino y la siesta. Unas lonjas de este jamón junto a un trozo de queso manchego y un buen Rioja tinto es uno de sus mayores orgullos.

Aún con la histeria del festejo hay lugares guays, de sillones, donde tomar un trago despreocupadamente con algo de easy listening como Chambao, aire de flamenco chill de baja combustión, que se lleva de maravillas con alguna tapa más elaborada y quizás inspirada en las creaciones de la gastronomía molecular de Ferrán Adrià, como su famosa tortilla de patatas deconstruida. Vale aclarar que lugares así no son la especialidad de la casa.

Si llegas al final de la Calle Huertas has pasado la prueba y no tienes porque asustarte ya que el mundo no se ha dado vuelta, lo que ves es un jardín vertical hecho por Patrick Blanc un Doctor en Botánica francés que se dedica a tener buen gusto y humor, y montó una superficie vegetal de 460 m2, con 15000 plantas de 250 especies diferentes en la pared lateral de un edificio, frente al “Caixa Forum Madrid”.

En este Centro cultural de reciente inauguración obviamos una exposición de arte religioso de la florentina Galería de los Uffizi, para centrarnos en la de un artista vinculado al mundo de la modernidad publicitaria, Alphonse Mucha, padre del Art Nouveau, pintor, artista decorativo y por sobre todo cartelista. Las recomendaciones son varias y la muestra promete ser la hostia!

 

Written by Gustavo Galatto

7 mayo, 2008 at 6:25 PM

Publicado en Actualidad

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